Торф — горючее полезное ископаемое

По разным оценкам исследователей, торф покрывает около 3% площади земной суши. Его мировые запасы составляют от 250 до 500 млрд тонн.

В северном полушарии Земного шара торфа больше, чем в южном, а заторфованность почвы растёт при движении к северу. Так, в Германии торф занимает 4,8%, в Швеции — 14%, в Финляндии — 30,6%.

В России доля занятых торфяниками земель достигает 31,8% в Томской области. Также большое количество залежей торфа находятся в Республиках Карелия и Коми, в Рязанской, Московской и Владимирской областях. По оценкам канадской Peat Resources, на первом месте в мире по запасам торфа находится Канада с 170 млрд тонн, на втором — Россия с 150 млрд тонн.

Торф — горючее полезное ископаемое с максимальной теплотой сгорания, достигающей 24 МДж/кг. Он образуют скопления остатков мхов, подвергшихся неполному разложению в условиях болот. Для болота характерно отложение на поверхности почвы неполно разложившегося органического вещества, превращающегося в дальнейшем в торф.

Торф выполняет важную экологическую функцию, накапливая продукты фотосинтеза и аккумулируя в себе атмосферный углерод. Он содержит в себе 50—60% углерода. Торфяные брикеты используются как топливо, удобрение, теплоизоляционный материал, а так же в других целях. Торфообразование продолжается непрерывно; возобновление торфа в России оценивается в 260—280 млн тонн в год.

Торф и содержащие его почвы служат естественным фильтром для природной воды, эффективно поглощая тяжелые металлы и другие примеси. После осушения торфяной залежи из-за доступа кислорода в торфе начинается активная деятельность аэробных микроорганизмов, разлагающих его органическое вещество. Этот процесс называется минерализацией, в ходе него углекислый газ выделяется со скоростью, на порядок превосходящей скорость его аккумуляции в ненарушенном болоте.

На торфяных залежах образуются органогенные торфяные почвы. Оторфованность может наблюдаться в верхних горизонтах минеральных почв при длительном переувлажнении или в холодном климате. При затоплении торфяников водами водохранилищ, массы торфа иногда всплывают, образуя плавучие острова.

Торф улучшает плодородие земли. Из верхового, реже из низинного разложившегося торфа заготавливаются торфяная земля и торфяной перегной используемые в садоводстве и декоративном цветоводстве. Для употребления в качестве компонента почвенных смесей для комнатных и оранжерейных растений дернины торфа выветривают в низких и широких кучах три года, поскольку в свежевыкопанных торфяных дернинах имеются вредные для большинства растений вещества (кислоты).

Для ускорения выветривания и вымывания кислот производят регулярное перелопачивание. Почвенные смеси на основе торфа характеризуются значительной влагоемкостью. В смеси с песком торфяная земля применяется для посевов мелких семян и в качестве основного компонента при приготовлении земляных смесей для многих растений защищенного грунта. В осушённых торфяниках больную опасность представляют торфяные пожары.

Растительное происхождение торфа впервые установил первый русский учёный-естествоиспытатель мирового значения Михаил Васильевич Ломоносов.

dolphin